Cómo los drones en la protección del medio ambiente

Los drones están siendo utilizados cada vez más en el campo de la conservación y la protección del medio ambiente para realizar tareas de vigilancia, monitoreo y análisis de la flora y fauna, así como para evaluar el impacto humano en el medio ambiente.

Algunas de las formas en que los drones están siendo utilizados en el campo de la conservación incluyen:

  1. Monitoreo de la vida silvestre: Los drones pueden ser utilizados para monitorear a las especies silvestres de manera eficiente y sin interferir con su hábitat. Esto puede ayudar a los conservacionistas a comprender mejor la distribución y el comportamiento de las especies y tomar medidas para protegerlas.
  2. Monitoreo de la calidad del aire y del agua: Los drones pueden ser equipados con sensores para medir la calidad del aire y del agua en áreas difíciles de acceder. Esto puede ayudar a identificar fuentes de contaminación y tomar medidas para proteger la calidad del aire y del agua.
  3. Monitoreo de la deforestación y la degradación del suelo: Los drones pueden ser utilizados para monitorear la deforestación y la degradación del suelo en zonas remotas y difíciles de acceder. Esto puede ayudar a los conservacionistas a comprender mejor el impacto del cambio del uso del suelo y a tomar medidas para proteger los ecosistemas.
  4. Monitoreo de las actividades humanas: Los drones pueden ser utilizados para monitorear las actividades humanas en áreas protegidas, como la caza furtiva o la minería ilegal, y para alertar a las autoridades sobre cualquier actividad ilegal o dañina para el medio ambiente.

Posibles usos de los drones en el medio ambiente

El uso de drones supone una importante herramienta en cualquier programa de vigilancia ambiental. Además, el propio diseño de estas aeronaves las hace especialmente adecuadas para este fin, al no ser contaminantes. Las aplicaciones de los drones pueden ser infinitas. No obstante, a continuación, se indican algunas de las más importantes.

1. Control de los territorios

Los drones pueden incorporar cámaras fotográficas de gran precisión. Así, si se realizan fotografías de una misma área en momentos distintos, se puede mantener un importante control de cómo van evolucionando los territorios en cuestión.

2. Prevención y extinción de incendios

El uso de drones puede suponer un importante avance en la identificación temprana de incendios forestales, reduciendo al máximo las consecuencias que se puedan derivar del mismo.

En esta línea, han sido precisamente científicos españoles pertenecientes al Centro de Investigación en Tecnologías Software y Sistemas Multimedia para la Sostenibilidad, los que publicaron a finales del pasado año una importante iniciativa en este campo.

En este caso, se ha diseñado y desarrollado un software, que integrado y usado en el dron permite que una cámara incorporada en la aeronave detecte distintos tipos de colores. Así, con el apoyo de un algoritmo desarrollado al efecto, se permite aislar estos colores y asociarlos a situaciones concretas que se puedan dar.

Por ejemplo, el uso de estos drones podría permitir identificar los colores del humo, y dar aviso de alerta de una forma rápida a los equipos de emergencias. Incluso existen drones con la capacidad de almacenar grandes cantidades de agua para usarla en casos de detección de incendios.

Esta misma tecnología se podría usar en otras circunstancias distintas. Por ejemplo, es de una gran utilidad en la búsqueda de personas cuando se producen ciertas catástrofes como pueden ser los terremotos, tsunamis, incluso cuando hay personas desaparecidas en alta montaña.

Además de todo lo anterior, se suma otra ventaja muy importante para el uso de dones. Es decir, la posibilidad que tienen estas aeronaves para poder volar de noche.

 

3. Control hídrico y del suelo

Igualmente, la capacidad de captación de imágenes permite otros usos importantes a los drones, como el control hídrico o del suelo.

En esta línea, se puede usar tanto para identificar posibles vertidos ilegales como para estudiar la evolución de las distintas cuencas hidrográficas, incluyendo por su puesto toda la infraestructura que llevan aparejadas.

En lo que se refiere al suelo, el uso de drones puede servir para:

  • Identificar vertederos ilegales.
  • Identificar episodios de desertización.
  • Estudio de los usos del suelo.
  • Identificación de construcciones ilegales.

4. Vigilancia de reservas naturales. Mantenimiento de la biodiversidad

En este tipo de espacio, cualquier actuación de vigilancia debe ser diseñada e implementada siguiendo un principio básico, el respeto máximo a la fauna y la vegetación del lugar, con el fin de interferir lo menos posible en el ecosistema.

Por ello, la vigilancia de reservas naturales con drones permite sobrevolar la zona con un impacto mínimo en el entorno, permitiendo un control efectivo desde varios puntos de vista.

Por un lado, los drones pueden servir como medida preventiva para evitar la aparición de cazadores furtivos. Además, en el caso de detectarlos, pueden realizar fotografías y vídeos con el fin de identificar a estas personas, y poder tomar las medidas legales que se puedan aplicar en cada caso. Además, es importante destacar que esta función se puede desempeñar tanto de día como de noche.

5. Lucha contra la deforestación

Uno de los grandes problemas ambientales que existen en la actualidad es la desertización, en gran parte motivada por la reducción de las masas forestales.

En este sentido, posibles soluciones a este problema pueden ser la siembre masiva de árboles. Para ello, el uso de drones es una solución realmente efectiva gracias a las posibilidades de poner en marcha actividades de silvicultura de precisión.

Así, ya se han desarrollado sistemas que usan drones y que permiten realizar plantaciones de más de 36000 árboles en un solo día

6. Evaluación de Impacto Ambiental

Desde hace un tiempo, en el Consejo Superior de Investigaciones Científicas , trabajan en un proyecto cuyo objetivo es, mediante el uso de drones, la generación de modelos en 3 dimensiones. Así, el uso de un potente software fotogramétrico, permite crear simulaciones de los árboles con un 97% de precisión.

La aplicación de esta tecnología puede servir, por ejemplo, para establecer el impacto ambiental de ciertos proyectos o planes de ordenación urbanística.

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