Lecciones de drones del programa Shell

Perspectivas de un programa de drones de clase mundial

Shell es un gigante multinacional del petróleo y el gas con sede en los Países Bajos con operaciones en más de 70 países. Para los ingresos de 2020, es la quinta empresa más grande del mundo.

Shell comenzó a usar tecnología de drones en 2012. Desde entonces, los robots voladores se han convertido en herramientas de inspección establecidas en toda la cartera global de activos de la compañía, ofreciendo una forma rentable y segura de recopilar datos, particularmente de los entornos peligrosos y de difícil acceso asociados con el petróleo y el gas.

A medida que los beneficios y aplicaciones de la tecnología de drones han crecido en alcance y credibilidad, el programa de drones de Shell ha seguido su ejemplo. Es común en la industria que las tareas relacionadas con la inspección en los activos sean llevadas a cabo por terceros. En general, las misiones de drones de Shell siguen ese patrón. Pero en ciertos lugares, incluido el Complejo de Fabricación Deer Park de Shell, la compañía administra su propia flota.

La persona a cargo de supervisar la adopción de la tecnología de drones por parte de Shell es el líder temático de robótica Adam Serblowski.

M300 sobrevolando la refinería

Desarrollo de un programa de drones

Shell ha desarrollado e implementado soluciones robóticas en todos sus negocios. Con los drones, el enfoque está en la vigilancia. Las soluciones de DJI proporcionan información desde arriba que ayuda a los equipos de ingeniería a observar y mantener el estado de los activos y las instalaciones.

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Serblowski explica que la adopción de drones por Shell comenzó poco a poco con un enfoque en las inspecciones de puntas de bengalas en 2012.

“Y tomó mucho tiempo llegar allí”, dice. “Hubo mucho compromiso con los activos y preocupaciones sobre el accidente de drone atrapado en el viento o estrellándose.

Pero una vez que se había hecho la primera inspección, era una de esas cosas obvias para replicar. Era un riesgo bastante bajo y estás obteniendo las mismas o mejores imágenes en comparación con tener a una persona ahí arriba”.

Alta inspección M300

Las mejoras operativas y de seguridad se hicieron obvias y el programa se desarrolló a partir de ahí.

En los primeros años, muchas de las inspecciones de drones de Shell fueron simples: recopilar imágenes que de otra manera habrían requerido que el personal trabajara en altura, aumentando su riesgo de seguridad.

“Entonces empezamos a ver crecer la tecnología en nuestro espacio geomático”, dice Serblowski. El programa de drones de Shell se ha desarrollado con la adición de levantamientos y mapas ortoológicos.

Las operaciones en Deer Park, Texas, se han convertido en el punto de referencia. Desde 2016, el equipo de drones allí ha sido pionero en el desarrollo de procedimientos operativos estándar para los sitios de la compañía en todo el mundo. Junto con el piloto jefe de drones John McClain, Serblowski ha introducido nuevo hardware y aplicaciones, lo que permite a los drones soportar una combinación de inspecciones programadas y respuesta a incidentes.

Lo nuevo es la idea de que Shell realmente sea propietaria y opere los drones.

“La gran mayoría de las misiones de drones realizadas para Shell siguen siendo realizadas por terceros. Pero en algunos de nuestros activos fijos, a medida que el alcance del trabajo ha aumentado, tiene más sentido traer estos drones a casa”, dice Serblowski.

Esta transición no es algo que Shell esté ordenando específicamente. Diferentes países y diferentes unidades de negocio tienen diferentes impulsores, por lo que traer las cosas a casa puede tener sentido en un área o disciplina y no en otra.

“Pero los conceptos son exactamente los mismos, ya sea que un tercero operemos o nosotros mismos operando. Sabemos que hay mucho margen para los drones en muchos activos individuales. Y incrustarlos en las operaciones diarias representa una manera de mejorar el rendimiento de varias maneras”.


Adoptar la tecnología de drones en el mundo de la reacia al riesgo del petróleo y el gas

A lo largo de los años, la tecnología de drones ha desarrollado un notable historial de seguridad. En parte esto se debe a los avances en hardware y software; los receptores ADS-B y la sofisticada tecnología de sentido y evitan ahora vienen de serie en las plataformas empresariales DJI.

Pero esto es aviación y sigue habiendo un cierto grado de riesgo. “En términos de desafíos a la adopción, el más grande se reduce al conservadurismo. Como industria, somos reacios al riesgo por una buena razón. Las consecuencias de que algo salga mal tienen el potencial de ser muy graves”, dice Serblowski.

Ese conservadurismo alimenta cómo se hacen las cosas. Los procesos son establecidos desde hace mucho tiempo y se necesita tiempo y esfuerzo para que una nueva tecnología los interrumpa.

M300 y refinería

“Cada vez que traemos una nueva pieza de tecnología, hay una cierta cantidad de riesgo involucrado con eso. Convencer a la gente para que adopte esa tecnología y asuma ese riesgo la primera vez requiere mucho trabajo. Realmente necesitas hacer ese trabajo de piernas para mostrar a la gente lo seguro que es”.

Para Serblowski esto destaca la importancia de documentar cada etapa de cómo funciona una nueva aplicación en la práctica.

“En los primeros días no se tienen esos mecanismos de apoyo en términos de estándares y procesos. Una vez que realice esa primera implementación, puede comenzar a construirla, lo que hace que sea más fácil para la siguiente persona echar un vistazo. Tienen evidencia y procesos para apoyar hacerlo de forma segura”.

El segundo desafío que Serblowski esboza es exclusivo para las organizaciones que desarrollan programas de drones a través de las fronteras.

“Uno de los desafíos únicos que tienes que enfrentar cuando usas drones frente a otra tecnología es que país por país tienes diferentes regulaciones. Hay ciertos países donde sería deseable volar, pero es difícil incluso desarrollar casos de uso simples debido a las regulaciones locales”.


Creación de un programa de drones con terceros

El mundo del petróleo y el gas está impulsado por las industrias de servicios. En las instalaciones de Shell, la gran mayoría de los trabajos de inspección y mantenimiento son llevados a cabo por empresas de terceros. De ello se desprende que trabajar con socios externos de confianza es una manera de llevar los beneficios de los drones a los sitios y acelerar el proceso de adopción.

“Ese es el modelo, por lo que llevar las operaciones de drones internamente es en realidad el valor atípico. No es algo que hayamos hecho típicamente. Pero debido a que es una nueva pieza de tecnología y cruza tantas fronteras diferentes, la oportunidad está ahí para traerla a casa. Tiene sentido en algunos casos”, dice Serblowski.

Construir equipos internos de drones no es algo que Shell esté mandando en todos los ámbitos, ya que todavía hay beneficios potenciales en que terceros lleven a cabo tareas.

M300 junto a la llamarada

Pero Serblowski señala que no importa el proveedor de servicios, “el equipo, las herramientas y el concepto subyacentes serán exactamente los mismos”.

Los pilotos de Shell y los que trabajan en nombre de la empresa trabajan de acuerdo con los procesos establecidos para garantizar que las operaciones y los datos que salen sigan siendo coherentes.

Además de eso, una organización tan grande como Shell generalmente puede contar con experiencia interna que se puede aprovechar durante el proceso de adopción de drones.

Serblowski explica que unidades de negocio como Shell Aircraft son capaces de poner en marcha procesos y proporcionar garantías de que los terceros que se traen son del más alto calibre.

“Tenemos un documento interno, los requisitos del grupo de proyectiles para la operación de aeronaves, y que cubre a todos nuestros proveedores de drones. Antes de que alguien ponga un drone en el aire, tenemos un nivel muy alto de confianza en que son un proveedor competente”.

Más allá de las metodologías de vuelo, esas normas se extienden a los datos capturados.

“Saben exactamente lo que estás viendo y son capaces de entregar las imágenes que necesitas. Lo que estamos empezando a ver es el desarrollo de estándares de datos específicos, para que podamos asegurarnos de que estamos obteniendo una mayor consistencia en lo que capturamos”.


La importancia de un gerente de programa de drones

Para obtener todas las ventajas que los robots voladores pueden aportar a entornos de trabajo complejos, las organizaciones necesitan tener a alguien responsable de tomar las riendas e impulsar un programa.

El papel del gerente de programas de drones es en parte comunicación, en parte gestión del conocimiento.

“La gente quiere tener a alguien con quien pueda hablar”, dice Serblowski. Una cosa es poder enviar a través de documentos y mantener portales que obtengan información necesaria para la gente. Pero poder hablar con ellos y sus circunstancias específicas, crear documentos y capturar las lecciones aprendidas de diferentes implementaciones e impulsar esas replicaciones… eso es lo que es realmente importante”.

Pilotos de Shell

Argumenta que la comunicación es la habilidad más importante para un gerente de programa de drones, junto con una comprensión de lo que son los conductores de negocio en un sitio determinado.

“No necesariamente necesitas entender sus procesos”, dice. “No puedo decirte las diferencias individuales que hacen que cada refinería sea única. Pero lo que puedo hacer es entender sus puntos débiles y lo que los está impulsando en el día a día. Al entender sus limitaciones, puedes explicar mejor cómo una solución puede funcionar para ellos y ayudar”.

La forma en que se presenta una nueva solución también puede tener un impacto.

“Si vienes a vender la solución de la manera equivocada, puedes perder a mucha gente antes de que tengan la oportunidad de entender cuáles son los beneficios”.


Drones como parte del panorama general

Los drones constituyen una parte de la estrategia digital más amplia de Shell, que se centra en apoyar una toma de decisiones más inteligente y rápida.

“Vemos los drones como herramientas genéricas de recopilación de datos que impulsan la recopilación de información sin aumentar la exposición operativa. Podemos mantener a las personas fuera del peligro y no tenemos que ponerlas en situaciones potencialmente peligrosas para obtener los datos que necesitamos”, dice Serblowski.

En los próximos meses y años, la expectativa es que la tecnología de drones se convierta en una característica diaria en más de los activos operativos de Shell, y no solo para tareas altamente especializadas.

“Durante la última década, los drones han demostrado mucho valor como herramientas ad hoc. Así que ahora estamos viendo cómo podemos aprovecharlos como una herramienta del día a día en lugar de una herramienta especializada”.

Una vez que se normalice el uso de drones, la tecnología se integrará en las listas de tareas diarias.

“Ahí es donde veremos el cambio”, dice Serblowski.

“Veremos más adopción en el uso diario. Veremos drones en el aire con más regularidad en estas instalaciones que apoyan una gama más amplia de actividades que hoy. Y al agregar muchas de estas actividades, que por sí solas no apoyarían una inspección de drones, terminas con una gran justificación para continuar expandiendo estos programas”.

 

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