Innovando Para Luchar Contra COVID-19: Cuatro Formas En Que Los Drones Están Contribuyendo

Cuando cayó la bola del Año Nuevo y la humanidad celebró la llegada de una nueva década de progreso, Wuhan, China, un bullicioso centro de viajes que alberga a más de 11 millones de personas, tuvo un virus que se estaba gestando lentamente entre sus densos mercados y esquinas. Lo que más tarde se conocería como COVID-19 (y a menudo denominado Coronavirus) finalmente fue ampliamente publicitado y entendido como una amenaza potencial para la vida de muchos y la salud de la economía global.

Con el Año Nuevo chino a la vuelta de la esquina, el país tuvo que tomar medidas. El gobierno chino extendió rápidamente las vacaciones para minimizar los viajes y tomó una decisión drástica: implementar la cuarentena más grande en la historia humana sobre Wuhan. Mientras tanto, los líderes de la industria han adoptado nuevas tecnologías y procedimientos de trabajo remoto para limitar el impacto del virus en la economía y sus empleados.

Del mismo modo, los funcionarios han trabajado junto con la industria privada para buscar nuevas tecnologías que puedan ayudar a combatir directamente la propagación de COVID-19. En este proceso, DJI y departamentos de toda China han desplegado drones para aplicaciones conocidas de seguridad pública, e incluso han descubierto nuevas formas de desplegar drones para combatir virus.

Como dispositivos controlados remotamente, los drones son naturalmente efectivos para minimizar las interacciones humanas, lo cual es crucial cuando los mismos oficiales destinados a salvaguardar a las comunidades pueden convertirse potencialmente en vectores para la propagación del virus.

Las pruebas de DJI con socios locales han desplegado drones de cuatro maneras: para facilitar la comunicación, desinfectar áreas, entregar suministros y medir la temperatura corporal. Algunas de estas aplicaciones son formas nuevas y únicas de desplegar drones, y la pregunta sobre su impacto real aún está en el aire. Sin embargo, DJI quisiera compartir una breve introducción a estas formas clave en que los drones se están utilizando para inspirar a otros sobre las formas en que potencialmente pueden usar nuevas tecnologías para combatir la propagación de COVID-19.

1. Inspección y Difusión

Como hemos visto en misiones de búsqueda y rescate en todo el mundo, desde desiertos que abarcan hasta acantilados, los drones se han convertido en herramientas poderosas para visualizar áreas expansivas y comunicarse en áreas complicadas.

Estas mismas capacidades han sido críticas para supervisar y comunicarse en áreas urbanas densas durante el pánico en torno a COVID-19. Con los drones, los oficiales pueden escanear de manera más eficiente un área y transmitir un mensaje, como ponerse la máscara o permanecer dentro si el área está infectada. Todo mientras se mantiene simultáneamente a los funcionarios alejados del contacto cercano con personas potencialmente infectadas.

2. Entrega de Suministros Críticos

Al ver el riesgo de una pandemia, los gobiernos locales a menudo han alentado a los ciudadanos a limitar su exposición y permanecer en sus hogares. Esto ha ejercido presión sobre los sistemas de entrega de paquetes y alimentos, que son en sí mismos un vector potencial de contaminación. Si bien las entregas de paquetes de drones aún no están a escala completa, con solo unas pocas pruebas globales anteriores, como en los EE. UU. Y la República Dominicana, han demostrado ser una forma eficiente y sin contacto para entregar suministros médicos críticos.

La mayoría de los drones se pueden modificar fácilmente con un mecanismo de caída de carga útil para entregar paquetes de hasta 6 KG, sin riesgo para ambas partes. Esto es particularmente importante en áreas donde se confirma la presencia del virus, como los hospitales que tratan activamente el virus.

3. Disinfecting Common Areas

Si bien los funcionarios de todo el mundo están descubriendo y divulgando más información sobre el virus, existe evidencia de que el virus puede sobrevivir en superficies duras (es decir, sillas, mesas) desde unas pocas horas hasta varios días. Esto hace que los espacios públicos previamente ocupados por personas infectadas, como autobuses, parques, etc., presenten un riesgo de infección para otros. [

En un esfuerzo por desinfectar los espacios públicos y evitar una mayor propagación de COVID-19, las autoridades sanitarias locales han probado formas de desplegar aviones no tripulados de pulverización agrícola para desinfectar estas áreas de manera más eficiente. Previamente utilizados para la agricultura, estos aviones no tripulados de pulverización se llenan con desinfectantes en lugar de pesticidas, y se operan para pulverizar toda el área pública.

Si bien la eficacia de este nuevo proceso de desinfección aún no se ha medido de manera rigurosa, la velocidad y el área cubierta en el proceso no tienen paralelo. Los aviones no tripulados de pulverización pueden cubrir 100.000 m2 en una hora con un tanque de pulverización de 16L.

4. Control de Temperatura

A medida que todo el país de China ha implementado medidas para limitar la propagación de COVID-19, la mayoría de los complejos de apartamentos y otros edificios han implementado un simple proceso de control de temperatura antes de admitir visitantes en el edificio. Esto ha demostrado ser una medida simple pero efectiva para detectar personas potencialmente infectadas, ya que un síntoma clave del virus es la fiebre alta.

Si bien el proceso ha demostrado ser efectivo en general, tiene un punto de riesgo: el personal que realiza los controles de temperatura. Como tradicionalmente miden a cada persona con un termómetro infrarrojo de mano, pueden entrar en contacto cercano con el virus y convertirse en propagadores.

Para limitar este punto de riesgo, algunos equipos están utilizando drones equipados con cámaras infrarrojas para probar las mediciones de temperatura. Si bien estos drones se usan comúnmente para operaciones o inspecciones de seguridad pública, con una calibración adecuada, estos drones pueden ayudar a medir la temperatura corporal.

Después de que el equipo de ingeniería de DJI probó diferentes formas de calibrar las cámaras infrarrojas en el aire para medir la temperatura corporal, los resultados mostraron que al instalar un bastoncillo de algodón dentro del campo de visión de la cámara térmica, la cámara puede obtener una lectura precisa. La cámara de dron calibrada se puede usar para medir la temperatura corporal mientras el oficial permanece a una distancia segura. Si bien los resultados son alentadores, es esencial mencionar que esta solución no está diseñada para usarse en procedimientos médicos estándar, y para obtener datos utilizables, el proceso de calibración debe seguir estrictamente el procedimiento.

El Futuro de los Drones en la Industria de la Salud

Esta no es la primera vez que se implementan drones en escenarios relacionados con la salud. En Zanzíbar, Tanzania, se están desplegando aviones teledirigidos para combatir la malaria. Un grupo de investigadores modificó la plataforma Agras de DJI para rociar productos químicos en los campos de arroz para evitar la reproducción de mosquitos portadores de malaria.

Por separado, los drones se han utilizado para entregar suministros médicos críticos o muestras de laboratorio en áreas sin la infraestructura adecuada.

Si bien los drones se han convertido en un lugar común en industrias como la construcción, la producción de películas y la seguridad pública, estas historias son una señal de que los drones probablemente también se conviertan en una herramienta común en toda la industria de la salud.

La propagación de COVID-19 ha sido una forma desafortunada de comenzar una nueva década, pero es una suerte ver cómo varias partes han encontrado rápidamente soluciones únicas e innovadoras para combatir el virus por el bien común.

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