Filmando guepardos en Namibia con Ronin 2

El renombrado director de fotografía británico Toby Strong está en la parte trasera de un crucero terrestre encorvado sobre un control remoto Ronin 2, con la cara fija en pura concentración. El calor del swol de Namibia golpea sin disculpas detrás de él, y el desnivel del camino de tierra lo mece involuntariamente de un lado a otro. Es un éxito o un fracaso, ahora o nunca, tiene que recibir la oportunidad.

“¡Más rápido todavía!” le grita al conductor. El dial de velocidad se mueve de 60 a 70 km / h. A continuación, vemos lo que ve la cámara. El majestuoso pelaje amarillo y las manchas oscuras de un guepardo, el mamífero terrestre más rápido del mundo, aunque aquí corre a cámara lenta para obtener un efecto adicional.

Como resultado, la mayoría de los guepardos de la película están acostumbrados y aceptan a los humanos, algo de lo que el equipo de Strong estaba ansioso por aprovechar.

“Tradicionalmente, usaba una lente larga, pero aquí, sentía que solo quería caminar con ellos y quería que fuera cinematográfico, así que sabía que era una situación de cardán”, dice en una línea telefónica entrecortada.

Strong sabía que necesitaba algo confiable y versátil para el rodaje. Estaría entrando y saliendo de Land Rover y, por lo tanto, necesitaba algo lo suficientemente robusto como para llevarlo de tres a cuatro horas seguidas. Después de ponerse en contacto con DJI, Strong recibió un nuevo Ronin 2, la tecnología de cardán de vanguardia de DJI para profesionales.

“Y lo sacamos y lo martillamos. Lo martillamos durante un par de semanas ”, recuerda Strong con orgullo. Habiendo sido propietario del Ronin original durante algunos años, acostumbrarse al Ronin 2 fue una progresión relativamente intuitiva y sencilla. Sin embargo, más que eso, todo lo que esperaba de DJI para mejorar fue y algo más.

“Todas las cosas que sentí que faltaban en el Ronin original estaban mágicamente allí en el Ronin 2. No me tomó mucho tiempo [acostumbrarme]. El equilibrio fue fácil y los controles fueron sencillos “.

Cuando DJI presentó el Ronin 2 en la NAB el año pasado, el mundo conoció lo que cinema5d.com describe como “una máquina de hacer películas seria”.

El Ronin 2 cuenta con cinco veces el torque del cardán Ronin original y muchas de las mejoras robustas y excepcionalmente bien construidas se obtuvieron de los valiosos comentarios de los usuarios potenciales, incluido Strong.

Ganador del premio Emmy con una carrera ilustre como camarógrafo y director de fotografía filmando vida salvaje, incluidos algunos años filmando guepardos para el Big Cat Diary de la BBC, que se emitió entre 1996 y 2008, Strong demostró ser un candidato ideal de Ronin 2 para recibir comentarios, ayudando a proporcionar sugerencias para el diseño del producto final.

De vuelta en Namibia, Strong y su equipo se levantaron al amanecer para filmar a los guepardos.

“Venían y saludaban, y escuchabas este enorme ronroneo mientras se frotaban la cabeza contra ti”, recuerda con cariño.

“Y luego simplemente caminamos”.

Usando un sistema de soporte con un brazo de pez sereno Flowcine con pantalla, Strong podía filmar y caminar con el Ronin 2 hasta tres horas seguidas sin problemas. Para estas tomas, tenía una cámara Red Epic con algunas lentes ultra prime. Un miembro de su equipo se enfocó usando un DJI Follow Focus, un proceso que Strong describe como ‘brillante’ porque el sistema DJI integrado es inalámbrico; lo contrario, una gran cantidad de cables es una molestia garantizada en el campo.

Esta configuración le permitió a Strong agacharse y seguir los pies del guepardo mientras se movían a través del polvo, elevándose gradualmente para estar al nivel de sus hombros. Usando un rodillo y la rueda giratoria DJI Focus, Strong podía operar el Ronin 2 de forma autónoma y aún así poder disparar tomas de seguimiento con una profundidad de campo baja, cuya calidad se pensaba casi imposible hasta hace solo unos años.

“Con este sistema, podía caminar dos o tres horas sin ningún problema o incomodidad, y podía estar a la altura de sus caras con el sol detrás”, dice Strong.

Hablando de la experiencia de un cineasta profesional versado en los riesgos de la filmación con cardán, “especialmente con todo el movimiento impredecible y los golpes entre los arbustos”, Strong dice que el Ronin 2 arrasó con cualquier competencia.

“Habiendo usado configuraciones de cardán en el pasado que me han tambaleado”, Strong hace una pausa y luego elabora; “Verá, si incluso se golpean un poco, pierden el equilibrio. Pero con el Ronin 2, nunca lo perdimos. Ni una sola vez.”

Cuando los guepardos salían a buscar alimento, el equipo se amontonaba en un Land Rover abierto para seguirles el ritmo. Una de las grandes características del Ronin 2 es la capacidad de presionar un botón y desconectar los motores rápidamente. Los usuarios pueden volver a interactuar rápidamente para configurar en otra posición.

Strong saltaba a la parte trasera del crucero, desconectaba los motores y luego gritaban a través de la reserva frente a los mamíferos o junto a ellos.

“Saltaba de nuevo, volvía a activar los motores, y volvía sobre ellos [los Cheetahs] instantáneamente”, recuerda Strong, la emoción del recuerdo hizo que volviera a contarlo apresuradamente.

Durante el período intensivo de dos semanas, Strong y su equipo rastrearon a los guepardos a gran velocidad montando el Ronin 2 en un brazo negro en la parte trasera del land cruiser. Para esta sesión, Strong optó por una lente Canon 32-105, “una lente grande y vieja”, dice, pero nada que el aumento de potencia del Ronin 2 no pudiera soportar.

“En general, encontré que el Ronin 2 es una excelente tecnología de cardán”, concluye Strong.

“Durante esas dos semanas completas en Namibia, lo sometimos a una rigurosa prueba de campo”.

Como rebotaba en un vehículo todos los días, era golpeado y con una acumulación excesiva de polvo y calor, para Strong, la resistencia del Ronin 2 fue simplemente increíble. Era lo suficientemente liviano como para usarlo en la computadora de mano durante aproximadamente una hora y lo suficientemente resistente como para ser estable como una roca con un zoom en un brazo negro en una pista de tierra a 60-70 kilómetros por hora.

“Me impresionó profundamente”, dice Strong.

“Es simplemente una pieza excepcional de equipo”.

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