Drones contra la caza furtiva de elefantes

Drones contra la caza furtiva minimizan el conflicto entre humanos-elefantes y los protegen.

Los cazadores furtivos matan entre 20.000 y 40.000 elefantes cada año; que es un elefante muerto cada 15 minutos. Durante la última década, las mortalidades de elefantes debidas a la caza furtiva están superando la velocidad a la que son capaces de reproducirse. A pesar de la prohibición internacional del comercio de marfil, su demanda sigue siendo alta, especialmente en Asia, donde se utiliza en la medicina tradicional o es vista como un símbolo de prestigio y riqueza. El tráfico de marfil en el mercado negro es enormemente rentable y la creciente sofisticación del comercio ilegal de vida silvestre ha llevado a la población de elefantes africanos a bajar de 1,3 millones en 1970 a sólo 400.000 en la actualidad. Los drones indican ser una solución factible contra la caza furtiva de estos.

Además de la caza furtiva, el conflicto humano-elefante (HEC) también es una amenaza importante tanto para los elefantes como para los humanos. A medida que las tierras salvajes forestales en las que viven los elefantes se han reducido constantemente, y a medida que las poblaciones humanas han crecido, el conflicto es cada vez más común a medida que los seres humanos y los elefantes chocan sobre el espacio; una batalla que el elefante está perdiendo.

Caza furtiva: daños devastadores a las poblaciones de elefantes

La capacidad inadecuada contra la caza furtiva, la aplicación ineficaz de la ley y la corrupción a menudo socavan la lucha contra la caza furtiva y el tráfico en algunos países.

Con colmillos machos alrededor de siete veces el peso de los de las hembras, los elefantes toro son los principales objetivos de los cazadores furtivos. A pesar de esto, las hembras de elefantes africanos también son asesinadas. Esto ha llevado a la inestabilidad de las sociedades de elefantes, dejando un número creciente de elefantes bebés huérfanos.

Los elefantes asiáticos son menos propensos a la caza furtiva que los elefantes africanos, ya que sólo algunos machos asiáticos tienen colmillos. Sin embargo, se dice que los talladores de marfil prefieren el marfil asiático, creyendo que es de mayor calidad. Real o percibida, esta preferencia existe y crea una mayor demanda de colmillos de elefante asiáticos. Esto ha significado que ahora quedan menos de 40.000 en todo el mundo; una décima parte de la población de elefantes africanos.

Los asesinatos que no son furtivos de elefantes solo para carne son raros, pero la piel de elefante es muy valorada con ropa y muebles hechos de cuero de elefante vendido en boutiques de Asia y los Estados Unidos.

elefantes africanos
Manada de elefantes africanos

 

 

Lucha contra la caza furtiva de elefantes con drones

En los últimos años, los drones anti-caza furtiva han sido una adición útil e innovadora a los diversos métodos de lucha contra la caza ilegal. Una organización que está utilizando drones de conservación para reducir la caza furtiva y HEC es el Proyecto Mara Elephant que se centra en la protección de elefantes en Maasai Mara, Kenia.

Los cazadores furtivos prefieren cazar a última hora de la tarde para que puedan usar la última luz del día para hacer sus cazas y escapar bajo la cubierta de la oscuridad.

Los drones anti-caza furtiva, como el Mavic 2 Enterprise Dual o el Mavic 2 Enterprise Zoom, utilizados por el Proyecto Mara Elephant, con sus cámaras capaces de zoom de 30x o imágenes térmicas, ahora facilitan la localización de los cazadores furtivos durante el día y por la noche. Estas cámaras a bordo transmiten vídeo en vivo a equipos terrestres, a menudo a kilómetros de distancia, y pueden grabar imágenes para su análisis posterior. Los equipos de conservación pueden entonces compartir vigilancia con los guardabosques y la policía.

La organización ha detenido a cientos de cazadores furtivos y se ha incautado de más de 1.000 kilos de marfil desde su lanzamiento. Según el ceo de Mara Elephant Project, Marc Goss, “hemos reducido el porcentaje de elefantes muertos ilegalmente del 83% al 44%, lo que significa que los elefantes son más propensos a vivir sus vidas naturalmente en la naturaleza”.

El auge del conflicto entre humanos y elefantes

En los últimos años HEC ha experimentado una intensificación considerable para convertirse en un problema importante en la lucha por proteger a los elefantes en peligro de extinción. El aumento ha sido resultado del crecimiento inexorable de la población humana y el daño, fragmentación y aislamiento resultantes de los hábitats de los elefantes. Como resultado, las poblaciones de elefantes están recurriendo progresivamente a la incursión de cultivos en busca de sustento.

En Asia, por ejemplo, muchas áreas de hábitat de elefantes son ciudades y pueblos vecinos o adyacentes. El conflicto posterior ha significado que cada año, entre 100-300 personas y 40-50 elefantes mueran sólo durante la incursión de cultivos en la India.

Elefantes y drone
Drone monitoreando a elefantes

Cómo los drones minimizan el conflicto entre humanos y elefantes

Actualmente, los drones no sólo ayudan en los esfuerzos contra la caza furtiva, también son desplegados para ayudar a prevenir el conflicto entre humanos y elefantes.

En China, para combatir una creciente población de elefantes que comenzó a invadir aldeas en la provincia de Yunnan, se utilizaron drones. Esto con el fin de monitorear a los animales para evitar conflictos. Los drones térmicos fueron operados para detectar elefantes que se extravían cerca de asentamientos humanos y los lugares fueron enviados a una plataforma de advertencia de elefantes en línea. También se desplegaron señales de tráfico en áreas de actividad de elefantes repetidos, identificadas por los drones, para dar a los conductores que prevenían para que pudieran elegir rutas alternativas.

Con la población humana de la Maasia Mara creciendo en un 10% cada año, su invasión al hábitat de los elefantes locales es inevitable. Esto ha llevado a la pérdida de propiedades y cultivos a medida que los elefantes reaccionan a la incursión. Incluso ha llevado a la pérdida de vidas tanto de personas como elefantes. El Proyecto Mara Elephant utiliza drones, como una de las herramientas de su iniciativa, para ayudar a los elefantes rebaños a alejarse del peligro.

https://maraelephantproject.org/

“Los drones juegan un papel importante en nuestro trabajo. Utilizamos drones para una gestión precisa y rentable de elefantes.” – Marc Goss, CEO de Mara Elephant Project.

Los drones se utilizan de una manera similar a cómo los perros pastoreaban ovejas. El ruido hecho por el dron suena como un enjambre de abejas a los elefantes y hará que alteren el curso. Esto permite a los miembros del equipo del proyecto alejar a los elefantes de las aldeas cercanas o “zonas calientes de caza furtiva”. Los datos también se recopilan y el mapeo posterior de vida silvestre se puede actualizar continuamente.

 

Mira al futuro, mira al cielo

Los drones anti-caza furtiva y de conservación están siendo empleados con éxito para mitigar la terrible pérdida de elefantes por sus colmillos y el creciente problema de HEC. Los drones pueden ir rápido, con seguridad y con un costo mínimo, donde los humanos estarían extremadamente en peligro.

——–

Si quieres saber más acerca del nuevo DJI FPV, haz click aquí.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

×