Drones contra los incendios forestales

4 maneras en que los drones luchan contra los incendios forestales

Antes y después del incendio, los drones reúnen información crítica para ayudar a los bomberos.

El 8 de noviembre de 2018, un incendio forestal arrasó las ciudades de Paradise y Magalia, en el norte de California, destruyendo más de 18.000 estructuras y matando al menos a 85 personas. El llamado “Camp Fire” llegaría a ser conocido como “el incendio más mortífero y destructivo de California” en los medios de comunicación. Desafortunadamente, estaba lejos de ser el primero, o el último.

Un número creciente de incendios forestales similares y fuera de control en el norte de California han comenzado a revelar los beneficios que los drones y otros sistemas de aeronaves no tripuladas (UAS) pueden proporcionar para las operaciones de respuesta y recuperación. Los equipos de la misión de respuesta de Camp Fire enviaron sus drones en 518 vuelos de mapeo diferentes a través de condiciones humeantes y recopilaron 1,4 billones de píxeles de datos que fueron georreferenciados y cosidos en formatos de mapa. Con imágenes actualizadas, los equipos de bomberos trazaron los daños y planearon los siguientes pasos.

En algunos casos, los propietarios incluso pudieron enviar las imágenes de los mapas de drones a los proveedores de seguros para procesar reclamaciones casi inmediatamente, un proceso que tradicionalmente puede tomar días o semanas. Muchos han utilizado las imágenes para obtener acceso a los fondos de ayuda de FEMA para las familias afectadas por los incendios.

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En 2020 California registró un récord, con más de 810 incendios

Los drones indican ser una solución

Los drones son particularmente cruciales para los incendios forestales que tienden a salirse de control rápidamente y ponen en riesgo tanto a los pilotos como a la tripulación. Sólo hay una pequeña ventana de contención entre cuando comienza el fuego y cuando se sale de control. Los drones dan a los bomberos una vista de pájaro del terreno y les ayudan a determinar hacia dónde se mueve el fuego a continuación, para que puedan tomar decisiones rápidamente sobre a dónde deben ir las tripulaciones y quién debe ser evacuado.

“Se remonta al viejo dicho: ‘Una imagen vale más que mil palabras, ¿verdad?”, dijo David Danielson, uno de los dos pilotos principales del programa UAS del Departamento de Bomberos de Los Ángeles (LAFD). “Estás creando esa conciencia situacional, estás mitigando el riesgo, estás evitando lesiones a los bomberos y estás preservando la propiedad que estás tratando de salvar”.

Si usted es un bombero responsable de la respuesta, mitigación y rescate de incendios forestales, los beneficios de los drones son inmensos. Hemos detallado cuatro beneficios importantes con historias suplementarias a continuación.

 

  1. Reunir conciencia situacional en poco tiempo

Un dron le ayuda a decidir en cuestión de minutos el tipo y la cantidad de recursos para enviar a la escena de un incendio forestal. Algunos drones también están equipados con sensores térmicos que utilizan radiación infrarroja para ayudar a los socorristas a localizar las firmas de calor de los seres humanos y los puntos críticos de incendios que muestran dónde es más probable que se propaguen los incendios.

El 23 de octubre de 2020, se desató un incendio forestal en el condado de Nan’ao, una zona rural montañosa en el sur de China. Los vientos de alta velocidad movieron el fuego alrededor, lo que llevó a la formación de tres sitios de incendios. Los funcionarios de seguridad pública debían movilizar a todas sus fuerzas para contener el fuego. Para recopilar la mayor cantidad de información posible y garantizar que los recursos se distribuyeron adecuadamente, la tripulación de primera línea usó un dron DJI Matrice 300 RTK equipado con un sensor híbrido H20T, es decir, sensores infrarrojos visibles de luz y radiométricos. Con estas herramientas, el equipo fue capaz de obtener un nuevo nivel de conciencia situacional. Una vez extinguido la mayor parte del fuego, el equipo utilizó su dron para encontrar y eliminar puntos de humo que podrían haber llevado a la reinserción.

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Matrice 300 equipado con la Zenmuse H20T

Datos y toma de decisiones

Los datos de drones también pueden ayudar a garantizar que los responsables de la toma de decisiones estén todos en la misma página. Una respuesta a incendios forestales a menudo implica operaciones a gran escala donde el comandante del incidente debe tomar decisiones sobre el personal y el despliegue de recursos. Los drones son generadores de inteligencia eficaces que pueden capturar datos e información detalladas del campo, y transmitir en vivo de nuevo al centro de comando. Al tener esa vista aérea en tiempo real, puedes ver exactamente lo que está sucediendo y no tienes que depender de información de segunda mano. Ya sabes lo que está pasando y dónde. También puedes monitorear a tu tripulación para ver su ubicación y que los envíes en la dirección correcta.

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Vista área térmica de un incendio tomada con Drone.
  1. Protección del personal

Con la inteligencia aérea capturada por drones, los comandantes de incidentes pueden tomar decisiones informadas. Esto con el fin de mantener a los bomberos a salvo mientras se sumergen en el fuego y trabajan para salvar vidas. Con un dron, se puede monitorear a su tripulación desde lejos para asegurarse de que están a salvo y dirigirse en la dirección correcta. Además, las imágenes de drones pueden informarle dónde enviar fuerzas de copia de seguridad.

El 13 de agosto de 2017, los bomberos del área de Yosemite lucharon contra un incendio de nueve días en Southfork, California. La situación se complicó debido a árboles de madera debilitados en la región cercana. Volar aviones tripulados en los cañones estrechos era peligroso debido a una columna de humo ondulante. Al mismo tiempo, una inesperada tormenta propagó el fuego, desdibujando la línea de contención primaria de los bomberos y amenazando con extenderse a las aldeas cercanas.

Para proteger a la tripulación, la fuerza de bomberos de Yosemite utilizó un dron DJI con la carga térmica Zenmuse XT. Se mapearon líneas de fuego e información de transmisión en vivo a los controladores para tomar decisiones operativas y conciencia situacional. Como recordó el capitán del Departamento de Bomberos de Menlo Park, Tony Eggiman, “el jefe de operaciones me dijo más tarde que redujo su presión arterial de unos 200 a unos 100. Él estaba muy feliz.”

Los bomberos de hoy en día pueden confiar en que la tecnología de drones térmicos ha mejorado desde 2017. Con el M300 RTK y el H20T, los equipos de respuesta se están beneficiando en varios aspectos. Tiempos de vuelo más largos (hasta 55 minutos), mayor resistencia a la intemperie y datos de mayor calidad con zoom y funcionalidad precisa.

  1. Habilitar el mapeo rápido para la respuesta a incidentes, así como para la recuperación después del incidente

Frecuentemente, la infraestructura inadecuada y terrenos desafiantes hacen que sea peligroso, lento e ineficaz patrullar áreas de alto riesgo buscando señales de un incendio potencial. Con el mapeo de drones, los equipos pueden obtener una visión completa de la situación del suelo rápidamente y obtener la comprensión que necesitan.

Para hacer el trabajo, las soluciones de drones para la respuesta a incendios forestales suelen llevar cámaras visuales y térmicas. El primero le ofrece una vista en tiempo real de diferentes situaciones y es capaz de detectar fácilmente su equipo de bomberos o equipos cercanos. Una cámara visual también se puede utilizar para informar a un equipo sobre la topografía difícil u otros desafíos que pueden estar entre ellos y un incendio. La cámara térmica, por su parte, busca firmas de calor de la tripulación humana o puntos críticos de incendios. Esto puede ayudar a localizar puntos críticos en una escena de incendios en segundos, incluso ver a personas atrapadas en áreas de humo espeso. Las cámaras térmicas proporcionan información esencial que simplemente no se puede extraer de un mapa visual.

Los beneficios de los drones de extinción de incendios quedaron claros en un enorme incendio forestal que estalló el 4 de abril de 2020 cerca de la zona de exclusión de Chernóbil. Como las llamas amenazaban más de 40.000 hectáreas de bosques volátiles, el humo negro hacía casi imposible que las cámaras visuales vieran el origen y el alcance de los crecientes incendios. Los socorristas desplegaron 10 drones con sensores térmicos y pudieron localizar de forma rápida y eficiente los puntos críticos. El rápido mapeo del incendio ayudó a los comandantes a dirigir las cuadrillas de 1.000 bomberos y 120 camiones para extinguir el fuego rápidamente.

Más cerca y más barato que un helicóptero

Mientras que el mapeo visual y térmico se puede llevar a cabo con aviones tripulados, los drones tienen el potencial de ofrecer una imagen completa. Los drones pueden recopilar datos de puntos de vista que los aviones y helicópteros simplemente no pueden. En ocasiones, los vuelos pueden ser demasiado peligrosos para un avión tripulado. Los drones vuelan más bajo que helicópteros, proporcionando una imagen matizada de la situación y navegando en espacios peligrosos donde ningún piloto no podría acceder. En algunos casos, los drones y helicópteros de extinción de incendios pueden incluso ser utilizados en tándem para cubrir la mayor cantidad de terreno posible.

Durante el Incendio North Umpqua 2017 en Oregón, por ejemplo, el Departamento del Interior de los Estados Unidos (DOI) utilizó un dron con una cámara infrarroja para encontrar incendios puntuales más pequeños que un helicóptero pudo haber pasado por desapercibidos. El Departamento de Trabajo estimó que el descubrimiento del incendio evitó unos 50 millones de dólares en daños a la propiedad y a la infraestructura. Es importante tener en cuenta, sin embargo, que los drones no autorizados no deben ir a ninguna parte cerca de los aviones tripulados.

Los drones también juegan un papel importante después de que el fuego ha sido apagado. Esto haciendo posible la recuperación de la destrucción en un periodo de tiempo más rápido. Durante el Carr Fire, las tripulaciones pilotaron drones de bajo vuelo para capturar imágenes de 360 grados de la destrucción. Para los residentes obligados a salir de sus hogares, esto proporcionó información invaluable sobre los daños a la propiedad para evaluar las reclamaciones de seguro más rápidamente, permitiendo a las víctimas tomar medidas para reconstruir sus vidas lo más pronto posible.

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En ocasiones, un helicóptero puede tener dificultades para acceder a ciertas zonas del terreno en un incendio.
  1. Administrar quemaduras prescritas

Una de las herramientas clave que los científicos y bomberos utilizan para prevenir incendios forestales son los incendios controlados. Esta técnica consiste en prender fuegos pequeños intencionalmente en condiciones establecidas para eliminar las acumulaciones de maleza y otras partes del ecosistema que podrían convertirse en combustible en un futuro incendio no planificado. Mientras que las quemaduras controladas se encienden tradicionalmente con antorchas de goteo portátiles, soluciones como IGNIS, una carga útil construida específicamente para la extinción de incendios, permiten a un piloto de drones llevar a cabo remotamente operaciones de combustión controladas, manteniendo a todo el personal a una distancia segura.

Usando el Matrice 600 Pro, IGNIS puede dejar caer esferas de encendido del tamaño de una bola de ping pong en la ubicación deseada. Cada esfera individual está llena de permanganato de potasio que, cuando se combina con etilenglicol antes de ser arrojado, inicia una reacción química. El pequeño tamaño de las esferas permite a un piloto de drones controlar fácilmente el tamaño y la ubicación de la quemadura.

Las misiones se pueden manejar manualmente o automatizarse con la aplicación IGNIS. Esto permite a los bomberos cargar superposiciones topográficas existentes para una ruta de vuelo que coincida con el entorno. Para obtener mejores resultados, utilice la cámara híbrida-térmica Zenmuse H20T para ver cómo progresan los incendios controlados en tiempo real y realizar ajustes sobre la marcha.

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Drone M600 desplegando esferas de ignición.

Conclusión: El futuro de la extinción de incendios

En todo el mundo, los incendios forestales destructivos son cada vez más comunes. De los 20 incendios forestales más grandes en la historia del estado de California, seis de ellos ocurrieron solo en 2020. Australia, por su parte, vio cómo los incendios forestales consumían millones de acres de tierra y destruyen miles de millones de dólares en propiedades. Afortunadamente, armados con nuevas tecnologías, los bomberos están a la altura del desafío. Las tripulaciones están utilizando la innovación de drones para responder rápidamente, distribuir recursos y, en última instancia, salvar vidas y propiedades. Los drones también se han vuelto imprescindibles en los días y meses previos y posteriores a un incendio, ayudando a facilitar las quemaduras controladas preventivas y ofreciendo a las víctimas una manera de registrar rápidamente los daños a su propiedad.

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